SPEECH by Ms Vera El Khoury Lacoeuilhe at the Questions and Answerssession in UNESCO’s Executive Board 27 April 2017

Excellencies, Dear Colleagues,

I come from Lebanon a countryrich in historyand rich in diversity through its civilization, its economic activity, and its education system. Lebanon is also rich in intellectual capacity and human competency.The Lebanese have evolved through history beyond their country’sboundaries.

Lebanon spreads culture and knowledge around the world. The country enjoys freedom of expression and has been apioneer of journalism and media in the Arab world.

Despite a civil war and the multiple challenges it has faced, Lebanon has defended freedom with courage. Lebanon managed to restore peace and remain a model of cultural diversity and a haven of coexistence with mutual respect among its 18 communities.

My country, despite a lack of natural resources, is a model of compassion and generosity. This is clearly demonstrated in the way it is sheltering a number of refugees equalling almost half of its inhabitants.

As a Lebanese I know the real value of peace because I have lived through 17 years of war.

  • I have not just read about war in books or watched it in movies. I have lived it.
  • I know how it feels to abandon your home at a minute’s notice, leaving everything behind. I did it.
  • I know the cost of the loss of life and of destruction. It was all around me.

This is the environment in which I was raised.This experience made me who and what I am today.

I am a woman committed to peace and human rights; who believes that dialogue and diplomacy are the best options to secure them.

I believe UNESCO has to be ahaven for dialogue and cooperation between people, nations and cultures. It is when dialogue ends that problems begin.

This is why I have relentlessly worked to build bridges and broker solutions to some of the most sensitive issues faced by UNESCO during the past 20 years.

And that is why, as Director General, I want to dedicate my international experience, my knowledge of multilateralism,and my institutional memory to continue this work.

I will endeavour with fairness and tenacity to build on what unitesus and through UNESCO secure a peaceful and bright future for Our Children.

I am greatly indebted to St. Lucia, which has given me the chance to be a member of Small Islands Development States and of the Group of countries fromLatin America and the Caribbean, my two adoptive UNESCO families that I cherish and that have greatly enriched me.

Dear Colleagues,

As you will have noticed, in my vision statement I insist on the tremendous impact of ‘the connectivity era’. Our lives and societies are already greatly affected, but it is nothing compared to what is coming. That is why we need UNESCO to be a haven for the dialogue on the ethics of the connectivity era.

We have to review our deliverables and make sure they are still relevant. We should also improve the efficiency with which they are delivered.

2030 is tomorrow. To achieve the SDGs, we need to act now.

How can we harness the possibilities of new technologies to improve our lives? And how can we manage the impact of these new technologies on jobs and professions, andon stability and sustainability?

This brings me to the first challenge we face:

How do we equip our children with the right skills forsustainable jobs and professions in 2030?

In the coming decades many existing professions are expected to disappear due to automation. New ones requiring higher skills will be created. While the jobsof tomorrow are still unknown, we have an idea of what skills will be needed.

First of all, education policies, curricula, teacher training and strategic planninghave to evolve to equip our girls and our boys with 21st century skills such asCreativity, Entrepreneurship and Innovation; such as Critical Thinking, Problem Solving and Decision Making; and such as Digital and Media Literacy.

Second, the profile of TVET needs to be upgraded. The connectivity era will require higher technical and vocational skills combined with a cultureof long life learning.

Thirdly, Science Technology and Innovation (STI) education will be more crucial than ever, especially for girls. An STI-driven skills revolution, as Africa’s 2063 agenda calls it, is imperative.

Yes, access to education for our girls is a priority. We cannot expect growth, sustainability and peace if we leave half of the world’s population behind.

The second challenge is how to ensure that our Children live in peace, in inclusive societies, on a sustainable planet as free and responsible citizens?

I believe Social, Human and Natural Sciences, as well as Culture, Communication and Information all need to contribute with Education, to peace, equality and sustainability.

This means we need to protect and promote Human Rights and Freedom of Expression across the board.

Our youth should become instinctively awareof the impact of their behaviour on the environmentand its potential adverse effect on the sustainability of our planet- our biodiversity our water and our oceans.

Let our youthalso develop Cultural Intelligence – the capability to relate and work effectively across cultures. An intelligence based on their love for culture and heritage, enhanced by creativity and cultural expressions, and doubled by cultural diversity.

All this has to be addressed holistically in Education for Sustainable Development and Global Citizenship Education, which by the way, does not mean uniformity. Diversity is what makes this world wonderful.

Dear Colleagues,

The war in Lebanon and its aftermath also taught me how to deal with thelack of means, the lack of stability, and the lack of certainty. Like all Lebanese, I became resilient and learned to adapt to situations. These capacities are important for anyone who wants to lead UNESCO today.

UNESCO is facing difficulties in consistently and effectively delivering measurable results. Being an intellectual Organization should not stopus from grounding our intellectual output in concrete results at grass root level.

Moreover, the connectivity era calls for a paradigm shift in the way we operate. How can we be relevant when 10 signatures are needed to circulate a letter and six months or more go by to release a budget code to start implementing an extra budgetary project?

We need to plant the seeds of an “e-agency” to streamline, simplify,and accelerate processes to enhance the efficiency, effectivenessand outreach of the organization.

We need to make use of new technologies to broaden our base of expertise, which is known as crowdsourcing. We should resort to crowdfunding: instead of reaching a few to contribute a lot. We mustharness the support of many to help in many small ways. Finally, we need to expand our delivery capacity by tendering for transparent sourcing of third party suppliers closer to the field.

Funding is directly related to credibility, transparency and accountability. This is an enabling environment for donors. That is why I believe fundraising has to be done in a coordinated way at the level of the organization with the help of professional fundraisers.

Dear Colleagues,

I believe the Director General of a UN-agency should be first and foremost a leader.A person with a clear compass, withdetermination and energy.

At the same time she should be a team-player. I believe a team always outperforms an individual. A famous African proverb says it all: “If you want to go quickly, go alone. If you want to go far, go together.”

The role of those who lead is to inspire change, but transformation can only happen from the bottom up.

As Director General I want to inspire and empower everyone working in this house.I don’t believe in using the staff.Instead I will encourage them to use their talents. I willchallenge them to be creative, to experiment and innovate, and will entrust them with clear tasks for which they will be responsible and accountable.

Over the years I have spoken to many staff members. We need to listen to their insights. They have solutions to many of UNESCO’s challenges.

Ladies and Gentlemen,

My candidacy is motivated by my strong attachment to UNESCO. It is born from my deep conviction that I have the vision, the right experience, and the personal qualities to make the difference.

I lead by example.

I don’t make promises I cannot keep.

I walk my talk.

Dear Colleagues, Excellencies,

I want to bring clarity.

I want to bring transparency.

I want to bring efficiency, and integrity.

My aim is not to make UNESCO better, but to make it one of the best. I think we can do it together.

Dag Hammarskjöld used to say : don’t measure the height of a mountain before you arrive to the top. Then you will realise how low it is. I would like to invite you to climb this mountain with me.

UNESCO is not a bank; is not a development agency. We produce ideas. We have produced great ideas in the past. It is not all about money. Great ideas cost nothing. We need to bring back this spirit of harnessing great ideas in order to move humanity forward.

Over the past twenty years, I have said time and again here in this organization, and I will say it again now :every time there is an election, every time someone is being hired, the interests of the organization should take precedent over all other considerations. Merit, competence, andqualities take precedent above everything else.

I am a woman of principle. It is not because I am a candidate sitting before you today that I am going to say something different. I stand by what I have said time and again in the past.

My country, Lebanon, and my region, the Arab region, is overflowing with talent, with competence, and with knowledge. My region also embodies values.

And my region is eager to be at the service of this Organization and to be at your service after waiting for 70 years.


DISCOURS de Mme Vera El Khoury Lacoeuilhe lors de la séance de questions et réponses au Conseil exécutif de l’UNESCO 27 Avril 2017

Excellences, Cher(e)s collègues,

Je viens du Liban, un pays riche par son histoire et sa civilisation, riche de par son économie libreetson système éducatif. Le Libanregorgede potentiels intellectuels et de compétences humaines qui ont dépassé les frontières et les temps.

Mon pays, le Liban, a toujours été un porte-étendard de la liberté de la culture et de la liberté d’expression et un chef de file du journalisme et des médias dans le monde arabe.

Mon pays a fait face à la guerre civile avec courage pour défendre sa liberté.Il a su restaurer la paix etse préserver en tant que modèle de diversité culturelle,en tant que havre de paix pour la coexistence et le respect mutuel entre les dix-huit communautés qui y cohabitent.

Malgré la pénurie de ses ressources, mon paysest un modèle de compassion et de générosité. Ceci a été clairement démontré par le nombre de réfugiés que nous avons accueillis.

Je connais la valeur de la paix parce que j’ai vécu au travers de 17 ans de guerre.

  • Je n’ai pas connu uniquement la guerre dans les livres ou dans les films. Je l’ai vécue.
  • Je sais aussi ce que c’est d’être forcé d’abandonner sa maison en quelques minutes laissant tout derrière soi. Ça m’est arrivé.
  • Je connais le prix des vies volées et des destructions massives. J’enétais entourée.

C’est dans cet environnement que j’ai grandi et c’est cette expérience-là qui m’a faite ce que je suis aujourd’hui.

Une femme engagée dans la défense de la Paix et des Droits humains et qui croit que le dialogue et la diplomatie sont les seules options pour les préserver.

Je crois fermement que l’UNESCO doit être un havre de dialogue et de coopération entre les nations, les peuples et les cultures ;c’est au moment où le dialogue cesse que les problèmes commencent.

C’est pour toutes ces raisons que j’ai inlassablement dressé des ponts et négocié des solutions aux questions les plus sensibles auxquelles l’UNESCO a dû faire face au cours des 20 dernières années.

C’est pour cela que je voudrais consacrer mon expérience internationale, mes connaissances du multilatéralisme et ma mémoire institutionnelleet continuer à œuvrer dans ce sens.

Avec équité et ténacité, je me forcerai à bâtir sur cequi nous unit et assurer, à travers et avec l’UNESCO, un avenir pacifique et lumineux pour nos enfants.

Je dois beaucoup à Sainte-Lucie qui m’a donné la chance d’être membre des Petites îles en développement et du GRULAC, mes deux familles adoptives que j’aime tant et qui m’ont énormément enrichie.

Cher(e)s Collègues,

Comme vous avez dû remarquer dans ma vision, j’insiste sur l’énorme impact de «l’ère de la connectivité». Nos vies et nos sociétés en sont touchées, mais ce n’est rien comparé à ce qui nous attend dans l’avenir. Pour cela, nous avons besoin que l’UNESCO soit un havre de dialogue sur l’éthique de l’ère de la connectivité.

Nous devons également évaluerles contenus de nos programmes et nous assurer qu’ils sont toujours pertinents etnous devrions améliorer l’efficacité avec laquelle nous les mettons en œuvre.

2030, c’est demain.Afin d’atteindre les Objectifs du développement durable, nous avons besoin d’agir maintenant.

Comment allons-nous gérer l’impact de la révolution technologique sur les emplois et les professions, sur la stabilité et la durabilité ?

Cela m’amène à notre premier défi: Comment doter nos enfants des compétences appropriées pour trouver des emplois et des professions durables en 2030 ?

Au cours des prochaines décennies, de nombreux emplois seront menés à disparaître en raison de l’automatisation. De nouveaux emplois nécessitant des compétences plus poussées seront créés. Alors que les emplois de demain sont encore inconnus, nous avons, en revanche, une idée des compétences qui seront requises.

Premièrement, les politiques de l’éducation, la planification stratégique, la formation des enseignants et les curricula doivent évoluer de façon à doter nos filles et nos garçons avec les compétences du 21e siècle telles que la Créativité, l’Esprit d’innovation, la Pensée critique, la Résolution des problèmes et la Prise de décision, et puis une meilleure compréhension des médias numériques et papiers, tels que l’alphabétisation numérique et la littératie des médias.

Deuxièmement, le profil et l’image de l’EFTP (l’Enseignement et la Formation Technique et Professionnelle) ont besoin d’une remise à niveau. L’ère de la connectivité nécessite aujourd’hui des compétences techniques et professionnelles plus élevées que par le passé ainsi que pour l’apprentissage tout le long de la vie.

Troisièmement, la Science, la Technologie et l’Innovation (STI) dans l’Education sont plus importantes que jamais, surtout pour les filles une Révolution des compétences axée sur les STI, telle que définie dans l’Agenda 2063 pour l’Afrique.

Oui, l’accès de nos filles à l’éducation est une priorité. Nous ne pouvons pas nous attendre à une croissance, à une durabilité et à une paix si nous laissons la moitié de la population du monde au bord du chemin.

Il faut également faire face au deuxième défi: Comment veiller à ce que nos enfants vivent en paix, dans des sociétés solidaires sur une planète durable en qualité de citoyens libres et responsables ?

Cela implique qu’il nous faut protéger et faire la promotion des droits humainsdans tous les domaines.

Je crois que les sciences humaines, sociales, exactes et naturelles, ainsi que la culture, la communication et l’information doivent contribuer, aux côtés de l’éducation, à la paix, à l’égalité et à la durabilité.

Nos jeunes doivent être de plus en plus conscients des répercussions de leurs comportements sur l’environnement et sur les effets adverses et négatifs sur la durabilité de notre planète, notre biodiversité, nos ressources en eau et nos océans.

Il faut doter nos jeunes de la compétence de pouvoir développer une intelligence culturelle, c’est-à-dire être en mesure de travailler, d’établir des liens par-delà les cultures, une intelligence qui se fonde sur leur amour de la culture et du patrimoine, rehaussée par la créativité et les expressions culturelles et multipliée par la diversité culturelle.

Nous devons faire face à ce défi de façon holistique avec une éducation au service du développement durable, l’éducation à la citoyenneté mondiale, et cela ne veut pas dire l’uniformité. La diversité, c’est ce qui fait de notre monde un monde merveilleux.

Cher(e)s Collègues,

La guerre m’a également appris comment faire face à l’absence de ressources, de stabilité et de certitude. Comme tous les libanais, je suis devenue plus résiliente et mieux à même de m’adapter à toutes les situations. Ce sont ces capacités qui sont importantes pour ceux qui souhaitent diriger l’UNESCO aujourd’hui.

L’UNESCO est confrontée aux difficultés de mettre en œuvre à temps et efficacement avec des résultats mesurables. Etre une Organisation intellectuelle ne doit pas nous empêcher d’asseoir cette contribution intellectuelle sur des résultats concrets au niveau des pays et des populations.

De plus, la connectivité nous appelle à un changement de paradigmes dans la façon avec laquelle nous fonctionnons. Comment être pertinent lorsque, pour envoyer une lettre, il nous faut 10 signatures, et lorsqu’il nous faut 6 mois pour diffuser un code budgétaire pour commencer à mettre en œuvre un projet extrabudgétaire ?

Il nous faut jeter les bases d’une agence connectée pour rationaliser, simplifier, accélérer les processus et accroître notre efficacité, notre efficience et pour toucher l’ensemble des populations.

Il nous faut également tirer les meilleurs partis des nouvelles technologies pour accroître notre base d’expertise qui est connue sous forme de contributions participatives. Nous devrions recourir au financement participatifoù, au lieu de solliciter quelques-uns pour qu’ils contribuent beaucoup, il serait plus judicieux de trouver plutôt l’appui de nombreux soutiens qui aident à petite échelle. En conclusion, nous devons augmenter notre capacité de mise en œuvre par des appels d’offres transparents auprès de fournisseurs tiers plus proches du terrain. Cela nous permettra de rapprocher nos activités des bureaux hors siège et du terrain.

Le financement est lié à la crédibilité, la transparence et la réédition de comptes. C’est un environnement propice pour les bailleurs de fonds. Pour cela, je pense que la levée de fonds doit être faite de façon holistique par des professionnels.

Cher(e)s Collègues,

Je suis convaincue que le Directeur général d’une agence onusienne doit être avant tout un leader, un dirigeant qui fixe le cap, qui est déterminé, qui a beaucoup d’énergie et qui, en même temps, sait travailler en équipe.

Un proverbe africain le dit si bien: «Si tu veux aller rapidement vas-y seul, si tu veux aller loin vas-y avec les autres».

Le rôle de ceux qui dirigent les Organisations c’est d’être une source de changement. Mais la transformation ne peut se faire que de bas en haut, par le biais d’un processus ascendant.

En ma qualité (peut-être) de Directrice générale, je veux vous inspirer, autonomiser tout un chacun.Je ne pense pas « utiliser » les membres du Secrétariat mais je les encouragerai plutôtà utiliser leurs talents, à êtrecréatifs, à expérimenter, à innover, et je leur confierai des missions claires sur lesquelles ils devront rendre des comptes.

Au cours de ces dernières années, j’ai parlé avec un grand nombrede membres du Secrétariat. Ils ont beaucoup de solutions aux défis de l’UNESCO. Il suffit de les écouter et déceler leurs idées.

Nous ne devrions pas avoir peur de ce qui est nouveau et maintenir l’Organisation enfermée dans de vieilles pratiques, confrontée à un futur incertain.

Je suis profondément attachée à cette Organisation et, d’ailleurs, cet attachement est né de ma conviction que j’ai la bonne vision, une grande expérienceet les qualités nécessaires pour faire la différence.

Je donne l’exemple.

Je ne ferai pas de promesses que je ne tiendrai pas.

Je joindrai l’action à la parole.

Cher(e)s Collègues, Excellences,

Je veux que les choses soient claires,

je veux que les choses soient transparentes,

je veux également apporter l’efficacité et l’intégrité.

Mon objectif ce n’est pas de rendre l’UNESCO meilleure, c’est d’en faire l’une des meilleures et cela nous pouvons le faire ensemble.

Dag Hammarskjöld a dit : «Il ne faut pas mesurer l’altitude d’une montagne avant d’en avoir atteint le sommet et à ce moment-là on se dit qu’elle n’était pas finalement aussi haute que cela». Donc je vous invite à escalader cette montagne avec moi.

L’UNESCO n’est ni une banque, ni une agence de développement. Nous produisons des idées et dans le passé nous avons produit des idées remarquables. Tout ne dépend pas de l’argent, créer des idées ne coûte rien.Je crois que nous devons retrouver cet esprit qui consiste à produire de grandes idées pour que l’humanité aille de l’avant.

Au cours des vingt dernières années, j’ai dit à plusieurs reprises dans cette Organisation et je le répète maintenant : à chaque élection, pour chaque recrutement,les intérêts de l’Organisation doivent passer en premier et prendre le dessus. Le mérite, la compétence, les qualités passent avant toute chose.

Je suis une femme de principes et ce n’est pas parce que je suis candidate aujourd’hui que je vais dire quelque chose de différent.

Pour conclure, je voudraissoulignerque mon pays, le Liban et ma région, la région arabe, regorgent de talents, de compétences, de connaissances, que cette région est porteuse de valeurs.

Et cette région est pressée de servir cette Organisation et de vous servir après une attente de 70 ans.


Por Nuestros Hijos

El turbulento mundo actual se caracteriza por sus cambios cada vez más rápidos y trascendentales, que la comunidad internacional debe afrontar, so pena de que puedan socavar los valores compartidos y debilitar la solidaridad y la cohesión social, suscitando con ello un fértil caldo de cultivo de conflictos, reviviendo antiguos resentimientos históricos y ahondando las divisiones religiosas y étnicas. Además, los desplazamientos tectónicos que se producen en la tecnología, la disponibilidad de recursos, el crecimiento demográfico y el cambio climático plantean amenazas para la estabilidad y la sostenibilidad de nuestro planeta. La Agenda 2030 establece una excelente hoja de ruta para una respuesta multilateral que permita hacerles frente.

El sistema de las Naciones Unidas, pese a sus imperfecciones, sigue siendo el entorno más apropiado para evaluar y enfocar en común cómo promover la estabilidad y el desarrollo sostenible en pro de la paz y la seguridad. El sistema de las Naciones Unidas es el baluarte de los derechos humanos, que, como ha recalcado el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, están integrados en todas las entidades de las Naciones Unidas, a cada una de las cuales corresponde desempeñar una función complementaria.

Desde su fundación, la noble finalidad de la UNESCO ha sido contribuir a la paz, la dignidad, la igualdad y el respeto mutuo y proteger las libertades fundamentales, señaladamente la libertad de expresión, la libre circulación de las ideas y el acceso al conocimiento. Para seguir siendo creíble y cumplir sus objetivos, la UNESCO, con la buena voluntad de sus Estados Miembros, tiene que disminuir la excesiva politización de sus trabajos, que en ocasiones la ha convertido en una especie de polvorín que ha dificultado gravemente la consecución de sus metas.

Debemos restar importancia a las diferencias, aprender a hacer que la diversidad sea nuestra fortaleza y unirnos en torno a nuestros intereses comunes. Eso no es demasiado pedir, si deseamos un futuro pacífico para Nuestros Hijos y tales han sido las enseñanzas de la vida que mi generación – la ‘generación de la guerra’− ha aprendido padeciéndolas en carne propia, conforme mi país, el Líbano, ha ido saliendo dolorosa y lentamente de la insania de 17 años de violencia, odio y destrucción. Celebrar debates sobre los temas más delicados y que más división suscitan no debería impedir que nos centremos en lo que nos une.

¿Qué podría unirnos? ¿Qué aspiraciones, valores y ambiciones compartimos todos? ¿Cuál es nuestro denominador común más sólido, sean cuales fueren nuestras culturas, el color de nuestras pieles, nuestro género o nuestra religión? La respuesta es Nuestros Hijos.
Todos deseamos que nuestras hijas y Nuestros Hijos tengan un futuro brillante.

Queremos que hagan realidad su potencial.

Queremos que obtengan puestos de trabajo decentes y gratificantes.

Queremos que sean ciudadanos libres y responsables.

Queremos que vivan en una sociedad diversa culturalmente e inclusiva.

Queremos que vivan en paz en un planeta sostenible.

Estas metas atañen al mandato básico de la UNESCO. Tenemos, pues, que crear y sostener un Refugio Seguro para el diálogo constructivo y la cooperación en la UNESCO, de manera que la Educación, las Ciencias, la Cultura, la Comunicación y la Información nos Unan.

Hoy día, la humanidad navega por aguas no exploradas, pasando de la era industrial a la era de la conectividad. Los temores que despierta esta alteración de nuestro modo de vida actual deben contrapesarse con las apasionantes oportunidades que ofrecen las nuevas tecnologías. Tal equilibrio descansa en lograr que un mundo más tecnológico dé lugar a un mundo más humano.

Debemos adoptar una actitud positiva con respecto a los avances de la tecnología y aprovecharlos de forma responsable para ponerlos al servicio del progreso humano y mejorar los niveles de vida en unas sociedades inclusivas. En esta era de la conectividad, la UNESCO debería estar alerta ante las consecuencias éticas del cambio tecnológico y fijarse por meta la igualdad digital. La UNESCO tiene que proporcionar un Refugio Seguro al Diálogo sobre la Ética de la ‘Era de la Conectividad’.

¿Cómo vamos a preparar a Nuestros Hijos para puestos de trabajo que actualmente no existen? ¿Qué competencias fundacionales, para la transición y para la vida se necesitarán en 2030?

La verdad es que nadie lo sabe realmente. Los avances tecnológicos están impulsando una evolución y una transformación constantes de los centros de trabajo y de las profesiones. Se están creando nuevos puestos de trabajo que exigen poseer nuevas competencias. El saber y la movilidad se están convirtiendo en la puerta de entrada ineludible a cualquier trabajo, por modesto que sea. Se debe, pues, poner gran énfasis en ser capaces de aprender, desarrollarse y adaptarse a medida que aparecen nuevas funciones y tareas.

Es difícil predecir con exactitud las consecuencias a largo plazo de esta alteración tecnológica, más las pautas discernibles nos dan una idea de las competencias que se precisarán mañana. Esas pautas deben ser tenidas en cuenta en las políticas educativas y los planes de estudios. La UNESCO debe ser el ‘Centro de conocimientos’, sacando partido a todas sus redes, analizando las tendencias y traduciendo la información en conocimientos que los Estados Miembros puedan aprovechar y utilizar.

En la era de la conectividad, la función de la educación y de los docentes tiene que dejar de consistir en “transferir conocimientos a los niños” y ser “facilitar la instrucción y sacar a la luz los talentos de cada niño”. “Si los niños no pueden aprender con la manera como enseñamos, debemos enseñar de la manera como ellos aprenden.”

Además, todos nosotros tenemos que invertir en la educación de calidad en todos los niveles, especialmente para las niñas, y más aún, para que las niñas cursen materias científicas. La educación debe promover la creatividad, aprender a resolver problemas, la resiliencia y el emprendimiento. Hay que modernizar el perfil y la imagen de la enseñanza y la formación técnica y profesional y unirla estrechamente al sector privado para anticiparse a los puestos de trabajo del mañana. El crecimiento exponencial de las posibilidades de aprendizaje electrónico y el acceso a recursos pedagógicos abiertos en línea imponen la implantación y actualización continuas de normas en materia de certificaciones y convalidación de diplomas. Además, la velocidad a la que está cambiando el mundo hace que la necesidad de adoptar una cultura del Aprendizaje a lo Largo de Toda la Vida sea una prioridad absoluta.

Nuestros Hijos se merecen una vida bendecida por la paz y la seguridad. Cundo la violencia se generaliza, ya sea en forma de extremismo, radicalización, cultura de pandillas o tráficos ilegales, queda gravemente dificultada la capacidad de nuestros jóvenes para aprender, trabajar y hacer una contribución positiva a la sociedad. La UNESCO debe, pues, dar una respuesta holística a todas las formas de violencia, limpiando los hogares, las escuelas y las sociedades de hostilidad y convirtiéndolos en lugares de aprendizaje y diálogo.

No cabe afrontar estos retos aplicando métodos tradicionales que ya no obtienen éxito. Los enfoques innovadores ensayados en el Instituto Mahatma Gandhi de Educación para la Paz y el Desarrollo Sostenible (IMGEP) de la UNESCO arrojan resultados prometedores. El instituto actúa directamente con jóvenes y hace que estos formen parte de la solución. Basándose en el aprendizaje cognitivo, la transformación conductual y el desarrollo de competencias socioemocionales, el IMGEP utiliza las nuevas tecnologías como instrumento para transformar la educación y edificar sociedades sostenibles y pacíficas, lo que permite que los niños interpreten y comprendan el mundo mediante la ‘indagación crítica’ y robustezcan su valentía moral para actuar y suscitar empatía y compasión.

África es el continente en el que el impacto de las nuevas tecnologías ha dado lugar al salto adelante más espectacular. Lamentablemente, siguen en pie muchos desafíos. El impresionante crecimiento demográfico de África, el doble del promedio mundial, tiene graves consecuencias en problemas esenciales como el desempleo juvenil, el analfabetismo, la desigualdad de género, la conectividad y el cambio climático, que requieren con apremio una respuesta integrada decisiva de la UNESCO.

Tenemos que actuar de consuno si queremos dejar a Nuestros Hijos un planeta saludable en el que vivir. El cambio climático es “el reto definitorio de nuestra época” y la UNESCO debe intensificar sus esfuerzos encaminados a contribuir a la actuación mundial para mitigar los efectos negativos del cambio climático y adaptarse a ellos. La educación, las ciencias, la cultura, la comunicación y la información deberían buscar influir en nuestra mentalidad común.

La gran importancia que actualmente se atribuye en las actividades de la UNESCO a las comunidades y los países que son más vulnerables y los más damnificados por el cambio climático debe traducirse en una acción determinada.

La humanidad no puede prosperar sin una acción decisiva para mitigar el cambio climático y gestionar la diversidad biológica, los recursos de agua dulce y los océanos. De hecho, el aumento del nivel del mar amenaza la existencia misma de las poblaciones que viven en regiones costeras bajas y en los pequeños Estados insulares en desarrollo.

Las convenciones de la UNESCO de carácter cultural salvaguardan, transmiten, promueven y protegen la cultura y el patrimonio. Son iniciativas emblemáticas notorias, que generan nuevas formas de ingresos, pero deben seguir siendo eficaces y creíbles.

La reciente destrucción de un patrimonio cultural único pone de relieve la importancia de proteger y preservar la cultura en las zonas en conflicto. La preservación va más allá de la protección física de meros artefactos históricos; afecta a nuestras identidades y a nuestra común historia.

La cultura no es un conjunto estático de rasgos, valores y pautas de conducta heredados. Es un proceso evolutivo. Lo que antaño fue tenido por ‘moderno’ es hoy la ‘tradición’ y lo moderno de hoy día es la tradición de mañana. Lo que importa es mantener el diálogo. La UNESCO debería proporcionar un refugio seguro para el diálogo cultural, concentrándose en lo que nos une, velando por que se escuchen todas las voces, en particular las de las minorías y las mujeres.

Con respecto a las mujeres, Alfred de Vigny dijo lo siguiente: “Después de haber estudiado la situación de las mujeres en todas las épocas y en todos los países, he llegado a la conclusión de que, en lugar de desearle buenos días, cada mañana deberíamos pedirles perdón”. Lamentablemente, esta cita del siglo XIX conserva validez en la actualidad. ¿No pide este hecho un enfoque más audaz de la igualdad de género?

Aunque el mandato y las funciones de la UNESCO no han perdido pertinencia, su capacidad para afrontar los retos exige resiliencia, anticipación e ingenio en mayor medida que nunca. La UNESCO tiene que modernizar sus procesos y optimizar el empleo de la tecnología moderna, para transformarse en una verdadera organización-e.

La UNESCO tiene que enfocar con agilidad la gestión y la administración −más innovadora−, con una mentalidad renovada. La Organización debería adoptar la actitud Jugaad, un enfoque basado en principios en virtud de los cuales la abundancia se halla en la escasez, la adversidad se convierte en oportunidad, las soluciones son innovadoras, se pone constantemente en tela de juicio el status quo y la gente trabaja con el corazón.

La UNESCO tiene que generar repercusiones y que medir los resultados. Para ser eficaz, tiene que hacer lo correcto; para ser eficiente, tiene que hacer correctamente lo que haga.

Más que incrementos temporales ad hoc de sus ingresos, la UNESCO necesita una financiación estable, previsible y sostenible abriéndose más a asociados externos y creando un ecosistema de modelos de ingresos innovadores para ampliar su capacidad de obtener resultados y mejorar la eficacia en función del costo de la ejecución del programa.

Además, la capacidad de la UNESCO para atraer financiación guarda relación directa con su credibilidad, grado de transparencia, rendición de cuentas y con su capacidad para producir resultados que tengan impacto y fundados en pruebas empíricas que demuestren tener valor para los Estados Miembros.

Ahora bien, si la UNESCO desea ampliar considerablemente su base de financiación y acceder a financiación alternativa, tendrá que recurrir a profesionales de la búsqueda de fondos. Los ejemplos exitosos de actuación de la UNESCO se prestan a concitar fondos y hay algunos temas que incluso podrían ser objeto de cuestaciones masivas estructurales.

La Secretaría tiene una importancia fundamental en estas transformaciones, en que los directivos son líderes y los miembros del personal son talentos. Líderes y talentos empoderados deben dar cuenta de cómo desempeñan sus responsabilidades y actuar en consonancia. El Director General debería alentar la iniciativa, la experimentación, la creatividad y la formación de redes. Todo ello con una supervisión, una transparencia y una rendición de cuentas mayores hacia dentro, hacia afuera y en todos los niveles.

La UNESCO ha acumulado a lo largo de decenios un conjunto único de asociaciones y redes, empezando por sus Comisiones Nacionales, que forman una red de sinergias y relaciones de largo alcance, que aguarda a ser aprovechada de maneras nuevas y creativas, incluida la cuestación pública. Las actividades de divulgación de la UNESCO tienen que ser más innovadoras para conseguir que el efecto multiplicador alcance su pleno potencial.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible interrelacionados atañen a muchas partes interesadas. La UNESCO debe concentrarse en su ventaja comparativa y dar apoyo a la labor de otras entidades cuando sea oportuno. Una nueva cultura de las asociaciones significa preferir la sinergia a la lucha por el territorio, la colaboración a la competencia, entender que, o triunfamos todos juntos, o fracasaremos.

El cargo de Director General no es un puesto de trabajo. Es una misión, una vocación de servir, un compromiso de anteponer el interés de la UNESCO al propio, y semejante vocación no surge repentinamente en vísperas de una elección.

Un líder de la UNESCO inspirador es:

Quien lidera mediante el ejemplo.

Quien es justo e imparcial, alguien que crea consenso.

Quien cree más en las responsabilidades que en las prerrogativas.

Alguien con espíritu de equipo y fe en el personal.

El nuevo Director General debe luchar por hacer que la UNESCO sea la mejor organización posible: un modelo de transparencia, rendición de cuentas, ética, innovación y resultados −que sirva a todos los Estados Miembros conforme a sus necesidades, porque cada uno es diferente de los demás−, que reconozca el aspecto multidimensional de la pobreza y actúe conforme al espíritu de “No dejar a nadie atrás”.

La UNESCO ha pasado por tiempos tormentosos. Esta prueba puede convertirse en una nueva oportunidad, no basándose en modelos anteriores, sino saltando a un nuevo modelo adecuado a la era de la conectividad.

Esta es, claro está, una inmensa ambición, pero, como dijo Sergio de Mello en cierta ocasión: “Si no apuntamos a lo aparentemente inalcanzable, corremos peligro de conformarnos con la mediocridad.”

Apuntemos, pues, a “lo aparentemente inalcanzable”. Por Nuestros Hijos.

Vera El Khoury Lacoeuilhe

« Pour nos enfants »

Nous vivons dans un monde turbulent, toujours plus rapide, marqué par des changements sans précédent qui risquent de fragiliser nos valeurs communes et d’affaiblir la solidarité ainsi que la cohésion sociale. La communauté internationale se doit d’y faire face afin d’éviter l’apparition d’un terreau fertile de conflits réveillant de vieilles rancunes historiques tout en aggravant les divisions religieuses et ethniques. Les mouvements tectoniques dans le domaine des technologies, la disponibilité des ressources, la démographie, les changements climatiques menacent par ailleurs la stabilité et la viabilité de notre planète. L’agenda 2030 trace une excellente feuille de route dans le but d’apporter une réponse multilatérale à ces défis

Malgré ses imperfections, le système des Nations Unies demeure le cadre le plus approprié pour se donner les moyens de promouvoir la stabilité et le développement durable de manière à assurer la paix et la sécurité dans les différentes régions de notre planète. Le système des Nations Unies est le rempart des droits humains. Comme l’a souligné récemment le Secrétaire général des Nations Unies, António Guterres, « Les droits de l’homme[sic]font partie intégrante de toutes les entités des Nations Unies, chacune ayant son propre rôle, complémentaire de celui des autres ».

Depuis sa fondation, l’UNESCO a pour noble objectif de contribuer à la paix, à la dignité, à l’égalité, au respect mutuel, à la protection des libertés fondamentales, notamment en ce qui concerne la liberté d’expression, la libre circulation des idées et l’accès au savoir. Pour rester crédible et atteindre ses objectifs, l’UNESCO doit, avec la bonne volonté de ses États membres, réduire la politisation excessive de ses travaux, qui l’a parfois transformée en « poudrière » au point de l’empêcher d’atteindre ses objectifs.

Nous devons aplanir nos différences, apprendre à faire de la diversité notre force et nous unir autour d’intérêts communs. Est-ce une demande excessive que de vouloir un avenir pacifique pour les générations futures ? Ce sont des leçons de vie que ma génération – « la génération de la guerre » – , a apprises au détriment d’elle-même, alors que mon pays, le Liban, sortait lentement et douloureusement de dix-sept ans de folie, de violence, de haine et de destruction.

Engager le débat sur les sujets les plus sensibles et les plus clivants ne doit pas nous empêcher de nous concentrer sur ce qui nous unit.

Qu’est-ce qui peut nous unir ? Quelles aspirations, quelles valeurs et quelles ambitions partageons-nous ? Quel est notre principaldénominateur commun, au-delà de notre culture, de notre couleur, de notre genre ou de notre religion ? La réponse est : Nos enfants.

Nous désirons tous un avenir brillant pour nos filles et nos fils.

Nous souhaitons qu’ils s’épanouissent pleinement.

Nous voulons qu’ils trouvent des emplois stables, convenables et enrichissants.

Nous voulons qu’ils deviennent des citoyens libres et responsables.

Nous voulons qu’ils vivent dans une société inclusive et culturellement diverse.

Nous espérons qu’ils pourront vivre en paix sur une planète viable.

Ces objectifs touchent l’essence du mandat de l’UNESCO. Nous devons donc créer et pérenniser au sein de l’UNESCO un havre de paix pour le dialogue constructif et la coopération, afin de permettre à l’éducation, aux sciences, à la culture, à la communication et à l’information de nous unir – maintenant plus que jamais.

L’humanité d’aujourd’hui navigue en eaux inconnues, en pleine transition entre l’ère industrielle et celle de la connectivité. Les craintes que suscite ce bouleversement de nos modes de vie doivent être pondérées par les formidables possibilités offertes à travers les nouvelles technologies. L’équilibre dépendra de notre capacité à concilier technologie et humanisme.

Nous devons adopter une attitude positive à l’égard du progrès technologique en l’exploitant de manière responsable afin qu’il serve le progrès de l’humanité tout en améliorant le niveau de vie de nos sociétés inclusives. À l’ère de la connectivité, l’UNESCO doit rester attentive aux implications éthiques des évolutions technologiques et viser l’égalité numérique. L’UNESCO devrait être le garant d’un dialogue équilibré au sujet de l’éthique à l’« ère de la connectivité ».

Comment allons-nous préparer nos enfants à des emplois qui n’existent pas encore ? Quelles sont les compétences fondamentales, les compétences de transition et les compétences de vie qui seront nécessaires en 2030 ?

À vrai dire, personne n’a la réponse. Les progrès technologiques entraînent une évolution et une transformation constantes du milieu de travail et des professions. Des métiers nouveaux se créent, ce qui exige de facto des compétences nouvelles. Le savoir et la mobilité deviennent un sésame incontournable pour l’accès aux emplois les plus modestes. Il faut donc insister sur la capacité à apprendre, à se développer tout en s’adaptant aux fonctions et aux tâches nouvelles à mesure qu’elles apparaissent.

Il est difficile d’anticiper avec précision les effets à long terme de ces bouleversements technologiques, même si les tendances nous donnent déjà un aperçu des compétences nécessaires de demain. Les politiques éducatives et les programmes d’enseignement doivent tenir compte de ces tendances. L’UNESCO doit être un «Pôle de connaissances», mobilisant tous ses réseaux, analysant les tendances et traduisant l’information en connaissances, afin que les États membres puissent les exploiter et les utiliser.

À l’ère de la connectivité, le rôle de l’éducation et des enseignants doit évoluer. Il ne s’agit plus de « transmettre des connaissances aux enfants », mais de « faciliter l’éducation et révéler les talents de chaque enfant ». « Si les enfants n’arrivent pas à apprendre comme nous enseignons, nous devons enseigner comme ils apprennent ».

Par ailleurs, nous devons investir dans un enseignement de qualité à tous les niveaux, en particulier pour les filles dans le domaine des sciences. L’éducation doit favoriser la créativité, la résolution de problèmes, la résilience et l’esprit d’entreprise. Il faut améliorer le profil ainsi que l’image de l’enseignement technique et professionnel tout en l’articulant avec le secteur privé en prévision des emplois de demain. La croissance exponentielle des possibilités d’apprentissage en ligne ainsi que l’accès aux ressources éducatives libres en ligne exigent d’établir voire d’actualiser en permanence les normes relatives aux certifications et à la reconnaissance des diplômes. En outre, la nécessité d’adopter une culture de l’apprentissage tout au long de la vie est une priorité absolue, en raison de la rapidité avec laquelle le monde change.

Nos enfants méritent de vivre dans la paix et la sécurité. Lorsque la violence se généralise, que ce soit sous forme d’extrémisme, de radicalisation, de culture de gangs ou de trafic illicite, la capacité de nos jeunes à apprendre, à travailler et à apporter une contribution positive à la société se trouve sérieusement compromise. L’UNESCO doit apporter une réponse globale à toutes les formes de violence, en libérant les foyers, les écoles et les sociétés de l’hostilité, pour les transformer en lieux d’apprentissage et de dialogue.

Il n’est plus possible de résoudre ces défis à travers les approches traditionnelles, devenues inefficaces voire obsolètes. Les résultats des approches innovantes explorées à l’Institut Mahatma Gandhi de l’éducation pour la paix (MGIEP) de l’UNESCO sont prometteurs. En échangeant directement avec les jeunes, l’Institut les fait participer aux solutions. Le MGIEP se base sur l’apprentissage cognitif, la transformation du comportement et le développement des compétences socio émotionnelles, tout en utilisant les nouvelles technologies comme des outils ayant la capacité de transformer l’éducation, dans le but d’édifier des sociétés durables et pacifiques. Cela permet aux enfants d’interpréter et de comprendre le monde par le biais du « questionnement critique » tout en renforçant leur caractère moral afin d’agir et de développer leur capacité à éprouver de l’empathie et de la compassion.

De tous les continents, l’Afrique est celui où l’impact des nouvelles technologies a entraîné l’avancée la plus spectaculaire. Malheureusement, les défis à relever restent nombreux. La démographie galopante, deux fois la moyenne mondiale, a de graves répercussions dans des domaines aussi importants que le chômage des jeunes, l’analphabétisme, l’inégalité entre les genres, la connectivité et le changement climatique. Cela exige de la part de l’UNESCO une réponse urgente, intégrée et énergique.

Nous devons agir ensemble si nous voulons léguer à nos enfants une planète en bonne santé. Le changement climatique est « le défi majeur de notre temps », et l’UNESCO doit renforcer sa contribution à l’effort mondial pour atténuer les effets négatifs du changement climatique et s’y adapter. L’éducation, les sciences, la culture, la communication et l’information doivent viser à influencer notre conscience collective.

La priorité actuelle donnée par l’UNESCO aux communautés et aux pays les plus vulnérables et les plus touchés par le changement climatique doit se traduire par une action concrète et déterminée. Nous devrions tous devenir instinctivement conscients des répercussions de notre comportement sur l’environnement et de ses effets négatifs sur la durabilité de notre planète.

L’humanité ne peut prospérer sans une action volontariste visant à atténuer les changements climatiques, gérer la biodiversité, les ressources en eau douce et les océans, car l’existence même des populations qui vivent dans les zones côtières de faible altitude et les petits états insulaires en développement est menacée par la montée du niveau de la mer.

Les Conventions culturelles de l’UNESCO sauvegardent, transmettent, encouragent et protègent la culture ainsi que le patrimoine. Elles sont les fleurons de l’Organisation, qui sont à l’origine de nouvelles formes de recettes, il est donc essentiel de les soutenir afin qu’elles restent performantes et crédibles.

La destruction récente d’un patrimoine culturel unique souligne l’importance de la protection et de la préservation de la culture dans les zones de conflit. La préservation va au-delà de la protection matérielle des artefacts historiques. Elle touche nos identités et notre histoire commune.

Il faut investir dans le développement de l’intelligence culturelle – la capacité à communiquer et à travailler efficacement entre cultures. Une intelligence fondée sur l’amour de la culture et du patrimoine, rehaussée par la créativité et les expressions culturelles, et multipliée par la diversité culturelle.

La culture n’est pas un ensemble statique de caractéristiques héréditaires, de valeurs et de comportements. Il s’agit d’un processus évolutif. Ce que l’on considérait autrefois comme « moderne » est la « tradition » d’aujourd’hui. Et ce qui est moderne aujourd’hui sera tradition demain. Ce qui importe, c’est d’entretenir le dialogue. L’UNESCO devrait offrir un havre de paix au dialogue culturel, en se concentrant sur ce qui nous unit et en veillant à ce que toutes les voix soient entendues, en particulier celles des minorités et des femmes.

L’égalité entre les sexes et l’autonomisation des femmes sont un préalable pour relever de nombreux défis du XXIe siècle. Les femmes et les filles représentent la moitié de la population mondiale, c’est-à-dire la moitié de son potentiel dans tous les domaines. L’égalité est un droit et non un choix. La mise en œuvre de l’ODD 5 va exiger un intense travail de coordination entre les entités des Nations Unies. Les problèmes sont tellement interdépendants que l’échec dans un domaine peut compromettre le succès dans tous les autres.

À propos des femmes, Alfred de Vigny disait : « Après avoir étudié la condition des femmes dans tous les temps et dans tous les pays, je suis arrivé à la conclusion qu’au lieu de leur dire bonjour, on devrait leur demander pardon. » Il est malheureux que cette citation du XIXe siècle reste valable aujourd’hui. Cela ne plaide-t-il pas en faveur d’une approche plus audacieuse de l’égalité des genres ?

L’UNESCO doit traduire l’agenda de l’égalité entre les sexes en prestations efficaces dans ses programmes, en commençant par examiner les progrès accomplis jusqu’à présent, afin de s’assurer que l’égalité entre les sexes ne consiste pas seulement à cocher des cases.

Si le mandat et les fonctions de l’UNESCO restent pertinents, relever les défis actuels exige de sa part une résilience, une anticipation et une inventivité renouvelées. L’UNESCO doit optimiser l’utilisation des technologies modernes. Nous devons semer les graines d’une Agence connectée, afin de rationaliser, simplifier et accélérer les processus internes, et améliorer l’efficacité, les performances et le rayonnement de l’Organisation à l’extérieur.

L’UNESCO doit avoir un impact et mesurer ses résultats. Pour être efficace, l’UNESCO doit faire ce qu’il convient, et pour être performante, l’UNESCO doit le faire comme il convient.

Plus que d’une augmentation ponctuelle et ad hoc de ses revenus, l’UNESCO a besoin de financements stables, prévisibles et durables, en s’ouvrant davantage aux partenaires extérieurs et en créant un écosystème de nouveaux modèles de revenu, afin d’accroître sa capacité à produire des résultats et d’améliorer le rapport coût-efficacité de la mise en œuvre du programme.

À cet égard, la capacité de l’UNESCO à attirer des financements est directement liée à sa crédibilité, à son niveau de transparence, à sa responsabilité et à un environnement propice aux donateurs. Cela dit, si l’UNESCO souhaite élargir sensiblement sa base de financement et accéder à d’autres sources de financement, elle doit faire appel à des spécialistes de la levée de fonds. Le financement est directement lié à la capacité de l’Organisation à produire des résultats convaincants, fondés sur des éléments tangibles, qui démontrent sa valeur aux États membres. Les succès de l’UNESCO représentent un potentiel en termes de levée de fonds, et un certain nombre de thèmes sont éligibles au financement participatif, où il est plus facile de multiplier le nombre de soutiens afin d’augmenter la quantité des aides à petite échelle, au lieu d’en solliciter quelques-uns qui y contribuent beaucoup.

Le Secrétariat est un atout essentiel de ces transformations, dont les directeurs sont les leaders et les membres du personnel les talents. Dotés d’une autonomie d’action, leaders et talents doivent rendre des comptes et ils agissent en conséquence. La Directrice générale doit encourager l’initiative, l’expérimentation, la créativité et l’établissement de réseaux. Le rôle de ceux qui dirigent au sommet est d’inspirer le changement, mais la transformation ne peut se faire que de bas en haut, par le biais d’un processus ascendant, tout en assurant un suivi, une transparence et une responsabilisation accrus à l’intérieur, à l’extérieur et à tous les niveaux.

L’UNESCO doit devenir Agile dans son mode de gestion et d’administration –plus innovante et avec un nouvel état d’esprit. L’Organisation devrait adopter les principes de la démarche Jugaad, selon lesquels on trouve l’abondance dans la pénurie, l’adversité est transformée en opportunité, les solutions en innovations, le statu quo serait sans cesse remis en question et les gens travailleraient avec le cœur.

Au cours des décennies, l’UNESCO a édifié un ensemble unique de partenariats et de réseaux, à commencer par ses commissions nationales, dont le vaste potentiel en matière de synergies et de relations mérite d’être exploité de manière nouvelle et créative, y compris par la production participative pour élargir notre base d’expertise grâce aux nouvelles technologies. L’UNESCO doit faire preuve d’innovation pour étendre son rayonnement et démultiplier pleinement ses effets.

Étroitement liés entre eux, les objectifs de développement durable sollicitent un grand nombre d’acteurs. L’UNESCO doit se concentrer sur son avantage comparatif et, le cas échéant, apporter son soutien au travail des autres. Une nouvelle culture de partenariats implique de préférer les synergies aux conflits de compétences, la collaboration à la concurrence, et de comprendre qu’on réussit ensemble ou pas du tout.

Le poste de Directrice générale n’est pas un emploi. C’est une mission, une vocation à servir, un engagement à faire passer l’intérêt de l’UNESCO avant le sien. Une telle vocation n’émerge pas soudainement à la veille d’une élection.

Pour diriger et inspirer l’UNESCO, il faut :

Donner l’exemple.

Agir de manière juste et impartiale – créer des consensus.

Croire que les responsabilités sont plus importantes que les prérogatives.

Avoir l’esprit d’équipe et avoir confiance dans le personnel.

La nouvelle Directrice générale devra se mobiliser pour faire de l’UNESCO la meilleure organisation possible : un modèle de transparence, de responsabilisation, d’éthique, d’innovation et de résultats, une organisation qui serve tous les États membres en fonction de leurs besoins, une organisation qui reconnaisse les aspects multidimensionnels de la pauvreté et se donne pour philosophie de ne laisser personne au bord du chemin.

L’UNESCO a connu des temps difficiles, mais cette épreuve peut se transformer en une nouvelle opportunité – celle de tourner le dos aux modèles passés pour se projeter dans un nouveau modèle adapté à l’ère de la connectivité.

C’est, bien sûr, une immense ambition. Mais comme le disait Sergio de Mello :

« Si nous ne nous visons pas ce qui semble inaccessible, nous risquons de nous contenter de la médiocrité. »

Alors, visons ce qui « semble inaccessible ». Pour nos enfants.

Vera El Khoury Lacoeuilhe

“For Our Children”

Today’s turbulent world is marked by increasingly rapid and momentous changes. These changes need to be addressed by the international community or else they risk to undermine shared values and to weaken solidarity and social cohesion. Thus providing fertile breeding ground for conflicts, reviving old historical grudges and deepening religious and ethnic divisions. Additionally, tectonic shifts in technology, resource availability, population growth and climate change, pose threats to our planet’s stability and sustainability. The Agenda 2030 lays out an excellent roadmap for a multilateral response to address these challenges.

The UN-system, despite its imperfections, remains the most credible setting for a common assessment and approach to promote stability and sustainable development for peace and security. The UN-system is the bulwark of Human Rights. As emphasized by UN Secretary-General António Guterres, they are embedded in all UN-entities, each having to play its own complementary role.

Since its foundation, UNESCO’s noble aim has been to contribute to peace, dignity, equality and mutual respect, and to protect fundamental freedoms, notably freedom of expression, free flow of ideas and access to knowledge. To remain credible and fulfil its objectives, UNESCO, with its Member States’ goodwill, must reduce the over-politicization of its work that has at times made it a tinderbox impeding the achievement of its goals.

We must downplay differences, learn to make diversity our strength and unite around our common interests. It’s not too much to ask if we want a peaceful future for our children. These were life lessons that my generation – the ‘war generation’ – learned the hardest of all ways, as my country, Lebanon, painfully and slowly extricated itself from the insanity of seventeen years of violence, hatred and destruction.

Engaging in debates on the most sensitive and divisive subjects should not prevent us from focusing on what unites us.

What could unite us? What aspirations, values and ambitions do we all share? What is our strongest common denominator, regardless of our culture, our colour, our gender or our religion? The answer is Our Children.

We all desire a bright future for our daughters and sons.

We want them to fulfil their potential.

We want them to secure decent and fulfilling jobs.

We want them to become responsible free citizens.

We want them to live in a culturally diverse and inclusive society.

We want them to live in peace on a sustainable planet.

These goals touch UNESCO’s core mandate. We therefore need to create and sustain a Safe Havenfor constructive dialogue and cooperation within UNESCO to allow Education, Sciences, Culture, Communication and Information to Unite Us.

Today, humankind is navigating in uncharted waters, transitioning from the industrial era to the era of connectivity. Fears arising from this disruption to our current way-of-life must be balanced against the exciting opportunities that new technologies present. This balance rests on ensuring that a more technological world results in a more humane world.

We need to adopt a positive stance towards technological advancement and harness it in a responsible way to serve human progress and improve living standards in inclusive societies. In this era of connectivity, UNESCO should stay alert to the ethical implications of technological change and aim for digital equality. UNESCO needs to provide a Safe Haven for Dialogue on the Ethics of the ‘Era of Connectivity’.

How do we prepare Our Children for jobs that don’t exist today? What foundational, transitional and life skills are needed in 2030?

The truth is nobody really knows. Technological advances are driving a constant evolution and transformation of the workplace and of professions. New jobs that require new skills are being created. Knowledge and mobility are becoming an inescapable entry point for any job no matter how modest. Therefore significant emphasis must be placed on being able to learn, develop and adapt as new roles and tasks arise.

It is difficult to precisely predict the long-term impacts of this technological disruption. However, trends provide us with insight into the skills needed for tomorrow. Education policies and curricula must be informed by these trends. UNESCO must be the ‘Knowledge Hub’, leveraging all its networks, analysing trends and translating information into knowledge Member States can tap into and use.

In the era of connectivity, the role of education and teachers has to change from “transferring knowledge to children” to “facilitating education and unearthing talents from each child”. “If children cannot learn the way we teach, we must teach the way they learn”.

Moreover, all of us need to invest in quality educationat all levels, especially for girls, and particularly girls in science. Education must promote creativity, problem solving, resilience and entrepreneurship. The profile and image of Technical and Vocational Education need to be upgraded and tightly dovetailed with the private sector in anticipation of tomorrow’s jobs. The exponential growth in e-learning possibilities and access to online open educational resources require a continuous establishment and update of norms for certifications and diploma recognition. Moreover, the need to embrace a culture of Lifelong Learning is an absolute priority due to the speed at which the world is changing.

Our Children deserve a life blessed with peace and security. When violence becomes pervasive, whether in the form of extremism, radicalization, gang culture or illegal trafficking, the ability of our youth to learn, to work and to contribute positively to society becomes seriously hampered. UNESCO has therefore to respond to all forms of violence holistically, by clearing homes, schools and societies from hostility and turning them into places for learning and dialogue.

These challenges cannot be addressed by applying traditional approaches that are no longer successful. Innovative approaches explored at UNESCO’s Mahatma Gandhi Institute of Education for Peace (MGIEP) show promising results. The institute engages with youth directly and make them part of the solution. Based on cognitive learning, behavioural transformation and socio-emotional skills development, MGIEP uses new technology as a tool to transform education to build peaceful sustainable societies, which allows children to interpret and understand the world through ‘critical inquiry’, to strengthen their moral courage to act and to build empathy and compassion.

Africa is the continent where the impact of new technologies has brought about the most spectacular leap forward. Unfortunately, many challenges remain. Africa’s staggering population growth, twice the global average, has serious implications on critical issues such as youth unemployment, illiteracy, gender inequality, connectivity and climate change, urgently requiring a decisive integrated response by UNESCO.

We have to act together if we want to leave to Our Children a healthy planet to live on. Climate change is “the defining challenge of our time” and UNESCO must intensify its efforts to contribute to this global effort to mitigate and adapt to the negative impacts of climate change. Education, sciences, culture, communication and information should aim to influence our common mind-set.

UNESCO’s current focus on those communities and countries that are the most vulnerable and the most negatively impacted by climate change must be translated into purposeful action. All of us should become instinctively aware of the impact of our behaviour on the environment and the adverse effect on the sustainability of our planet.

Humankind cannot prosper without decisive action to mitigate climate change and manage biodiversity, freshwater resources and oceans. Indeed, the very existence of populations living in low-lying coastal regions and small islands developing states is threatened by sea-level rises.

UNESCO’s cultural Conventions safeguard, transmit, promote and protect culture and heritage. They are visible flagships, generating new forms of revenue, but they need to remain effective and credible.

The recent destruction of unique cultural heritage highlights the importance of protecting and preserving culture in conflict zones. Preservation goes beyond the material protection of mere historical artefacts. It touches our identities and our common history.

There is a need to invest in developing Cultural Intelligence – the capability to relate and work effectively across cultures. An intelligence based on love for culture and heritage, enhanced by creativity and cultural expressions, and doubled by cultural diversity.

Culture is not a static set of inherited traits, values and patterns of behaviour. It is an evolving process. What was considered ‘modern’ in the past, is ‘tradition’ today. And what is modern today, is tomorrow’s tradition. What matters is maintaining the dialogue within and between countries. UNESCO should provide a safe havenforcultural dialogue, focusing on what unites us, ensuring all voices are heard, in particular those of minorities and women.

Gender equality and empowerment of women are a precondition to address many 21st century challenges. Women and girls represent half the world’s population which means half of its potential in all domains. Equality is a right not an option. Implementing SDG 5 will require intense coordination between UN entities. Issues are so interlinked that failure in one area can threaten success in all the others.

With regard to women, Alfred de Vigny said: “After studying the condition of women in all times and in all countries, I came to the conclusion that instead of saying good morning to them, one should ask for their forgiveness”. Unfortunately, this nineteenth century quote remains valid today. Doesn’t this call for a more daring approach to gender equality?

UNESCO has to translate the agenda for gender equality into truly effective programme delivery, starting with a review of progress achieved so far to make sure that gender equality is more than an operation of ticking boxes.

While UNESCO’s mandate and functions remain relevant, its ability to tackle the challenges faced requires ever-greater resilience, anticipation and resourcefulness. UNESCO has to optimise the use of modern technology. We need to plant the seeds for an e-Agency to streamline, simplify and speed up processes inside and enhance efficiency, effectiveness and outreach outside of the Organization.

UNESCO needs to make impact and measure outcome. To be effective, UNESCO has to do the right things. To be efficient, UNESCO has to do things right.

More than ad-hoc temporary boosts to its revenue, UNESCO needs stable, predictable and sustainable funding by further opening up to external partners and creating an ecosystem of innovative revenue models to expand its capacity to deliver and improve the cost-effectiveness of programme implementation.

Moreover, UNESCO’s ability to attract funding is directly associated with its credibility, level of transparency, accountability and an enabling environment for donors. However, if UNESCO wishes to significantly enlarge its funding base and access alternative funding, it has to look to professional fundraisers. Funding is directly linked to the Organization’s capacity to deliver impactful and evidence-based results that demonstrate value to Member States. UNESCO’s success stories have potential for fundraising and a number of themes qualify for structural crowd funding where it is easier to ask many to contribute little amounts, than to ask a few to contribute large amounts.

The Secretariat is of paramount importance in these transformations, where managers are leaders and staff members are talents. Empowered leaders and talents are accountable for their responsibilities and act accordingly. The Director-General should encourage initiative, experimentation, creativity and network building. The role of those who lead at the very top is to inspire change, but transformation can only happen bottom up. All of this will go hand in hand with greater oversight, transparency and accountability inward, outward and at all levels.

UNESCO has to become Agile in its approach to management and administration – more innovative – with a fresh mind-set. The Organization should adopt the Jugaad mind-set, which is an approach based on the principles where, abundance is found in scarcity, adversity is turned into opportunity, solutions are innovative, the status quo is constantly questioned, and where people work with their hearts.

UNESCO built up over the decades a unique set of partnerships and networks, starting with its National Commissions, forming a far-reaching web of synergies and relationships, waiting to be leveraged in new and creative ways, including crowd sourcing to broaden our base of expertise through new technology. UNESCO’s outreach needs to be more innovative to ensure that the multiplier effect attains its full potential.

The interlinked Sustainable Development Goals engage many stakeholders. UNESCO must focus on its comparative advantage and support the work of others where appropriate. A new culture of partnerships means preferring synergy to turf battles, collaboration to competition, an understanding that we either succeed together or not at all.

The position of Director-General is not a job. It is a mission, a vocation to serve, a commitment to put UNESCO’s interest before one’s own. Such a vocation does not suddenly emerge on the eve of an election.

An inspiring Leader for UNESCO is:

One who leads by example.

One who is fair and impartial – a consensus builder.

One who believes more in responsibilities than prerogatives.

One with team spirit and faith in the personnel.

The new Director-General must strive to make UNESCO the best possible organization: a model of transparency, accountability, ethics, innovation and results – one that serves all Member States based on their needs, since one size doesn’t fit all – one that recognizes the multidimensional aspect of poverty and follows the ethos of “Leaving no one behind”.

UNESCO has been through troubled times. This ordeal can be turned into a new opportunity – not relying on past models, but leapfrogging to a new model fit for the era of connectivity.

This is, of course, an immense ambition. But as Sergio de Mello once said: “Unless we aim for the seemingly unattainable, we risk settling for mediocrity.”

Let’s aim for “the seemingly unattainable”. For OurChildren.